Més notícies de Champions

El Hoffenheim, el club que s'explica per un sol nom

L'entrada del seu actual propietari, Dietmar Hopp, és clau per entendre la transició d'una entitat modesta a una altra que ja assaboreix la Champions

FC Barcelona

Hi ha històries que per fer-se entendre requereixen d'explicacions bizantines; n'hi ha d'altres que es poden resumir amb un sol nom. Aquest últim cas és el del Hoffenheim, un club que ha patit una metamorfosi més que considerable al llarg del segle XXI sota el comandament de Dietmar Hopp.

Exjugador de les categories inferiors del club, Hopp va tornar convertit en un empresari multimilionari, cofundador de la multinacional alemanya SAP, dedicada als productes informàtics. Des que arriba en el canvi de segle, capgira completament l'aspecte del club. L'equip masculí, que aleshores militava a la vuitena divisió alemanya, assoleix la màxima categoria en la temporada 2008/09. I 10 cursos després debuten a la Champions.

L'equip femení, que en un principi no existia, es crea el 2007 i trepitja la Primera Divisió la temporada 2013/14. Enguany ha donat una passa més en aquesta història d'ascens meteòric i s'ha classificat per primera vegada a la Champions. I després d'una llarga travessia, ja que es tracta de l'únic supervivent de la primera ronda prèvia. Pel camí, ha deixat enrere al Valur islandès (1-0), al Milan de Laia Codina (2-0) i al Rosengård suec (3-6 en el global).

I, és clar, l'equip disputa alguns dels seus partits al Dietmar Hopp Stadion. En un exercici d'autohomenatge del propietari del club. Construït el 1999, el va començar a utilitzar l'equip masculí fins el 2007, quan va canviar de seu per instal·lar-se al Rhein Neckar Arena. Un estadi que, curiosament, té una capacitat per uns 30.000 espectadors quan la localitat que l'acull, Sinsheim, té una població que ronda els 35.000 habitants.

La xifra dels habitants és un símptoma més del modest entorn del que prové el Hoffenheim, que és un districte de la pròpia localitat. Res a veure amb l'entitat del seu proper rival, el Barça. En l'àmbit esportiu, un ve ser campió d'Europa i l'altra tot just debuta en Champions aquest curs. En l'àmbit sociològic, Barcelona té més de milió i mig d'habitants i és una de les principals ciutats d'Espanya, mentre que Sinsheim té un rang inferior el seu propi estat federal, el de Baden-Wurtemberg, amb ciutats més importants com Stuttgart o Karlsruhe.

Tanmateix, els orígens humils del Hoffenhem porten a l'engany. El curs passat, l'equip alemany va quedar tercer a la Bundesliga, per darrera dels dos gegants de la competició com són el Bayern München, el campió, i el Wolfsburg.

Enguany no ha abaixat el pistó i segueix instal·lat a la tercera plaça, en una Lliga molt comprimida on només hi ha tres punts de diferència entre el líder, el Bayern, i el sisè classificat, l'Eintracht de Frankfurt. La trajectòria del Hoffenheim és més que notable, amb una sola derrota (precisament contra el conjunt bavarès) i amb una bona dinàmica de resultats recents: en l'últim partit va golejar el Carl Zeiss (1-5) i, abans, venia de superar al Wolfsburg (2-1) en un triomf de prestigi.

El conjunt de la localitat de Sinsheim és especialment robust a casa, on ho ha guanyat absolutament tot a excepció d'un empat amb el Rosengård suec (3-3) en la fase prèvia europea. De manera que, tot el que ha perdut, ha estat a domicili: la citada derrota contra el Bayern, un empat sense gols contra l'Essen en Lliga també, una derrota als vuitens de la Copa contra el Bayer Leverkusen als penals i un sever correctiu en Champions contra l'Arsenal (4-0).

A la Champions, de fet, les estan veient de tots colors en la seva primera experiència. Juntament amb la desfeta contra el conjunt londinenc hi conviu un triomf generós davant el Køge (5-0). Un equip, el danès, que ja va posar les coses difícils al Barça en la darrera jornada de Champions i que és un petit avís per l'equip blaugrana de que no hi ha rival petit en aquesta competició.

El que succeeix, però, és que el matx es disputa al Johan Cruyff. L'escenari on el Barça ho ha guanyat absolutament tot des de la seva inauguració, ja sigui en Lliga, Champions o Copa de la Reina. «Ens encanta jugar allà, pel camp i per l'ambient. Ens sentim molt recolzats per la gent des del minut u», ha explicat el tècnic del Barça, Jonatan Giráldez, en la prèvia del duel.

Un duel que el de Vigo creu que serà un calc a escala europea del que va succeir contra la Real Sociedad en Lliga: «El Hoffenheim sempre intenta tenir la iniciativa del joc, sigui quin sigui el rival. Intenta crear ocasions a partir de la pilota i quan no la tenen pressionen alt».

Un anàlisi que ha trobat el seu ressò en les paraules del seu homòleg, Gabor Gallai, després d'explicar en roda de premsa el seu plantejament: «Intentarem tenir una possessió alta, aprofitar quan el Barça estigui a la defensiva i defensar atacant. Hem vist algunes possibilitats de fer mal».

Ambdós entrenadors tenen en comú el fet que han exercit d'assistents abans d'ocupar el lloc de primer entrenador. Gallai va entrar a l'equip el 2015 i l'estiu de 2020 va agafar el relleu de Jürgen Ehrmann com a primer entrenador, després de 12 anys al capdavant del Hoffenheim. Mentre que Giráldez es troba en el seu primer curs al capdavant de l'equip, després de substituir a Lluís Cortés.

El partit, previst per aquest dimecres a les 18.45 hores, tancarà la primera volta del grup de Champions i servirà com a primera presa de contacte. Perquè una setmana després, Barça i Hoffenheim es tornaran a enfrontar a Alemanya, al Dietmar Hopp Stadion. L'escenari que duu per nom l'home sense el qual no s'entendria l'ascens del club de la modesta localitat de Sinsheim.

 

Notícies relacionades

Comenta