Més notícies de Primera

LA JORNADA

Mercat de fitxatges

El dia que l'Espanyol va fer història

L'últim partit on el conjunt blanc-i-blau va rebre l'Atlético de Madrid va ser fa dues temporades en un RCDE Stadium amb 20.615 espectadors

Miguel López Mallach (Futfem.cat)

Hi ha un dia que l'Espanyol va fer història. El 22 d'abril de 2019, 20.615 persones es van desplaçar fins a l'RCDE Stadium per animar al primer equip femení. Una xifra que segueix ostentant el rècord d'assistència en partit oficial entre conjunts femenins a Catalunya. Poc va importar que la futbolista del conjunt 'matalasser', Ángela Sosa, privés l'Espanyol de guanyar amb un solitari gol al minut 31. Aquella jornada, a banda de suposar l'obertura inèdita d'un estadi només reservat fins aleshores als seus homònims masculins, simbolitzava també que l'equip 'perico' era a prop de recuperar el rumb perdut. Des del mateix club, per exemple, es va traslladar que de cara a la pròxima temporada s'introduirien millores en la secció com l'augment dels salaris o la programació dels entrenaments al matí. Les paraules es van traduir en fets, però no va ser suficient perquè la situació esportiva anés en consonància.

La prova més evident és que, un any després d'aquella fita, l'Espanyol estava pendent que les autoritats esportives dictaminessin la seva pertinença a Primera Divisió. La pandèmia va interrompre l'última temporada en el mes de març, quan a manca de nou jornades el conjunt espanyolista es trobava a 13 punts del descens. No va ser fins a principis de maig quan la Federació Espanyola acabaria suspenent els descensos de categoria. L'Espanyol estava salvat.

En aquest context, la visita de l'Atlético de Madrid aquest dissabte a les 16.00 hores -que no es podrà seguir per televisió i es disputarà a porta tancada- és una reminiscència dels temps on el conjunt blanc-i-blau tornava a complir els seus somnis després d'unes temporades complicades. I aquesta és precisament la vocació que té el nou projecte 'perico', que s'ha renovat de cap a peus per competir amb garanties en una categoria, la Primera Divisió, que cada campanya apuja el llistó.

«Veig a les jugadores amb força i fe en el què estem treballant», ha assegurat en declaracions al club el tècnic de l'Espanyol, Rubén Casado, que debutarà en partit oficial a la banqueta en un duel d'alçada. La seva arribada ha esquivat tota mena de travesses, pel fet de ser un entrenador sense experiència en equips femenins i pel fet de procedir del juvenil masculí de l'Espanyol, on hi exercia com a segon entrenador. Però el cert és que en aquesta pretemporada s'ha rebel·lat contra els apriorismes, tot aconseguint un ple de victòries en els quatre amistosos disputats.

Uns amistosos on ja s'ha començat a percebre que s'ha fet foc nou: gairebé la meitat dels gols anotats (vuit de 17) són obra de jugadores fitxades en aquest mercat estival. Un mercat que s'ha saldat amb nou altes i 12 baixes, amb l'objectiu de recuperar el to futbolístic però també d'espantar els «fantasmes del passat» dels que parlava una de les capitanes de l'equip, Elba Vergés, amb l'arribada de noves jugadores que no han viscut una última temporada on no es va aconseguir cap victòria.

«El primer partit sempre costa molt. L'Espanyol s'ha reforçat molt bé, està fent un bon equip i és una sortida molt complicada», ha reconegut en una entrevista als mitjans del club 'matalasser' la seva capitana, Amanda Sampedro. No obstant això, algunes cares noves encara no es podran lluir sobre el verd. És el cas de la davantera Laura Fernández -lesió muscular al quàdriceps dret- i de la migcampista Marianela Szymanowski -lesionada en l'amistós contra l'Eibar-. Tampoc hi seran Cristina Baudet -molèsties al recte femoral esquerre- ni Joanna Vega, futbolista ascendida del filial que haurà d'esperar per debutar en partit oficial. La recepta per aquests contratemps és ben clara: el filial. Així doncs, han entrat en convocatòria Sara Extremera, Nerea Sánchez -nou fitxatge de l'Espanyol B-, Ana Hernández i Cristina Campos. Menys aquesta última, la resta han participat en partits de pretemporada amb el primer equip.

REGENERACIÓ COMPARTIDA
El conjunt 'perico' no és l'únic que s'ha reinventat aquest estiu. L'Atlético de Madrid, que després de veure en aquest últim curs com el Barça ha interromput la seva hegemonia en el futbol espanyol, també ha aprofitat la finestra estival per rearmar-se. Les sis baixes que ha patit -dues d'elles a la porteria- les ha compensat amb vuit altes: Hedvig Lindahl, Pauline Peyraud, Merel van Dongen, Alia Guagni, Turid Knaak, Grace Kazadi, Emelyne Laurent i Jade Moore -les tres últimes, en qualitat de cedides-. Tanmateix, igual que l'Espanyol, no podrà utilitzar totes les joguines noves, perquè Lindahl, Knaak i Guagni són baixa per lesió. Una llista a la qual també se suma per la mateixa raó Carmen Menayo i, de forma sorprenent, Ángela Sosa. El club 'matalasser' no ha especificat les raons de la seva desconvocatòria, quan en paral·lel ressonen rumors que la situen fora de l'equip.

«És una pretemporada atípica, però tant per a nosaltres com per a la resta. L'equip s'ha sabut sobreposar a totes aquestes situacions i ha tingut molt clar l'objectiu: unificar-nos com a equip i anar millorant setmana rere setmana per arribar a competir amb les màximes garanties», ha assegurat Amanda Sampedro. La figura de l'Atlético de Madrid feia referència a la travessia que ha viscut l'equip en els mesos previs de preparació. Primer per la Champions, on va caure el 21 d'agost contra el Barça (0-1) en aquella final a 8 disputada al País Basc. En aquest partit, per exemple, l'equip madrileny va presentar una convocatòria amb només 14 futbolistes del primer equip i tres del filial, ja que es van detectar cinc casos positius de coronavirus dins la plantilla. Una circumstància que va obligar a anul·lar amistosos i entrenaments en la pretemporada més esbojarrada de la història. Després, per l'inici de lliga, ha vist com queien lesionades diverses jugadores, alguna de gravetat com Lindahl.

«És un gran rival, un dels més difícils de la Lliga. Té un sistema molt marcat amb perfils diferenciats». Malgrat tot, Casado es fixa més en el bosc que en els arbres. El tècnic de l'Espanyol és conscient dels antecedents d'ambdós equips, i posa en alerta que l'Atlético de Madrid és un dels grans de la competició. De fet, contra l'Espanyol ha adquirit una dimensió gairebé gegantina si es dóna un cop d'ull als precedents: l'última victòria 'perica' -tant a casa com a domicili- data del 9 de febrer de 2014 (2-1). Tanmateix, en les darreres temporades que s'ha desplaçat a Barcelona, el conjunt 'matalasser' ha vençut per la mínima. Sigui com sigui, amb aquest passat contra el conjunt madrileny, un triomf de l'Espanyol seria una primera passa per tornar a fer història.

 

Notícies relacionades

Comenta