Més notícies de Primera

LA JORNADA

Mercat de fitxatges

Tothom vol ser com Nuria Mendoza

La defensa de la Real Sociedad amb passat blanc-i-blau segueix sent una peça indiscutible en l'esquema de Natalia Arroyo

Miguel López Mallach (Futfem.cat)

Passen els anys i les temporades; els entrenadors i les jugadores; les victòries i les derrotes. Passa el temps, en definitiva. Però Nuria Mendoza segueix allà, vestida amb la samarreta 'txuri-urdin' a punt per defensar amb dents i ungles la seva porteria. Des de la seva arribada a la Real Sociedad en la temporada 2014/15, la defensora catalana s'ha apropiat d'aquella qualitat que tota futbolista sospira per tocar algun dia, encara que sigui amb la punta dels dits: la continuïtat. Una qualitat que tots, de fet, sospirem per assolir en la nostra vida.

És cert que la major part dels infants sempre somien en marcar el gol de la final, no pas en tenir continuïtat. Segurament perquè sempre esperem assolir un gran moment, coronar un cim, encara que després passem una bona temporada arrossegant-nos pel fang. Però la continuïtat és cosina-germana de la paciència i permet assaborir els seus privilegis, a poc a poc, però de forma constant. En el cas de Mendoza, aquesta virtut l'ha fet convertir-se en la futbolista no basca amb més partits amb la samarreta de la Real Sociedad. Fins al punt que es fa difícil concebre la persona i el club per separat.

«Podria ser, per què no?», respon en una entrevista concedida a Futfem.cat, quan se li pregunta si el conjunt donostiarra es pot convertir en el seu últim equip. «Vaig arribar aquí [San Sebastià] amb dubtes, perquè era la primera vegada que sortia de casa. Però des del primer moment tothom em va acollir: l'equip, les companyes, la ciutat... Mentre estigui a gust, voldré seguir aquí. Esperem que per molt temps més», desitja Mendoza, les paraules de la qual només fan que incidir en la simbiosi entre ella i el club: «Per a la gent sóc una més i jo també em sento part d'aquí. Arribar a un lloc nou i fer-te'l teu... és preciós».

Parla d'arribar, perquè abans de desembarcar a Donosti va passar vuit temporades a l'Espanyol, l'equip amb el qual es retrobarà aquesta jornada en partit de Lliga. «És veritat que ja fa temps que m'hi enfronto, però sempre té aquell punt especial i tens una mica més de nervis. Perquè és d'on vens i on va començar tot», assegura Mendoza, que utilitza el «tot» en el sentit més literal del terme. Perquè va arribar al conjunt 'perico' amb només 11 anys, va debutar a Primera Divisió i, fins i tot, va aixecar una Copa de la Reina el 2012. L'últim vestigi de l'època daurada del club.

«Jugava a futbol sala a l'equip del meu poble i em van proposar d'anar a entrenar amb l'Espanyol. Em va agradar i l'equip d'infantil que em va toca va ser molt bo», explica. Un equip que dirigia Natalia Arroyo en els seus inicis a les banquetes, amb qui Mendoza s'ha retrobat a la Real Sociedad després de coincidir també a la selecció catalana: «És molt propera, en qualsevol vestidor és molt important tenir aquesta connexió amb les jugadores. Ella ho té i fa que tot vagi més rodat». En la temporada 2012/13 es va convertir en jugadora de ple dret del primer equip, però en el curs anterior ja va tenir temps d'assolir el seu particular cim amb el conjunt 'perico': «El moment més especial va ser guanyar la Copa. Aquell any si no tenia minuts en Lliga, baixava al B, però a la Copa sí que vaig estar amb el primer equip. Igual no teníem el millor equip i no érem les favorites, però va ser xulo guanyar la primera».

La primera, perquè set temporades després ressorgiria el seu idil·li amb aquesta competició, quan amb la Real Sociedad van superar l'Atlético de Madrid (1-2) en la final disputada al Nuevo Los Cármenes. «Crec que es va donar tot perfecte per guanyar-la, i va ser especial tant pel club, com per a nosaltres i la ciutat», recorda Mendoza, tot aconseguint el primer títol de la història de la Real Sociedad. De nou, sense ser el màxim favorit per proclamar-se campió: «Encara fa més il·lusió perquè és quelcom que no t'esperes».

LLICÈNCIA PER SOMIAR AMB EUROPA
Les dues Copes de la Reina són dos cims que no han embriagat la trajectòria d'una Mendoza que sempre ha dibuixat la línia recta de la regularitat. D'aquella continuïtat que tots anhelem, sigui dins o fora d'un terreny de joc. Amb l'arribada de Natalia Arroyo aquesta línia no s'ha desviat ni un mil·límetre, ja que la central catalana segueix sent una peça indiscutible. Prova d'això és que ha jugat tots els minuts en aquesta Lliga, a excepció del partit contra el Madrid en la jornada 3 on va entrar al minut 75 des de la banqueta.

«Les sensacions són molt bones. Des del primer moment s'ha cregut molt en el què ens ha proposat la Natalia i el cos tècnic. És fonamental creure en el que fas, i si a sobre es donen els resultats encara més. Hem d'intentar seguir en la mateixa línia i no descarrilar-nos», apunta Mendoza, com si volgués traçar pel club la mateixa línia recta que resumeix la seva trajectòria.

Amb 15 punts, el conjunt 'txuri-urdin' és cinquè en la classificació, però més enllà de la puntuació les sensacions que transmet el seu joc són els d'un equip amb una identitat clara. Una identitat que li va permetre tenir opcions fins al darrer quart d'hora de partit contra el Barça, en l'última jornada. Una identitat que, sumada a incorporacions destacades aquest estiu com Maitane o Gemma Gili, dóna llicència per somiar amb Europa. «Marcar-se uns objectius ara està bé, però encara queda molt. També crec que veient el que he vist i per com treballa l'equip, tampoc ens hem de posar un sostre. Esperem donar continuïtat al que hem fet des de juliol per lluitar per aquests llocs. És el que vol l'equip i pel que lluitarem», resumeix una Mendoza, amb qui tot raonament acaba desembocant en la beneïda continuïtat.

EL PARTIT AMB L'ESPANYOL
Amb un dels projectes més atractius dels últims anys, la Real Sociedad rep un Espanyol que s'està sacsejant de l'amargor de la passada temporada a base de resultats més que de bon joc. Després d'encadenar quatre partits sense guanyar ni marcar, el conjunt dirigit per Rubén Casado va tancar l'última setmana abans de l'aturada per seleccions amb una victòria de prestigi contra l'Athletic Club (amb remuntada inclosa) i un empat a Las Gaunas contra el Logroño.

«L'equip està molt bé, ha vingut amb molta força i bastant endollades. Em feia patir que després d'aquests dies de descans, es perdés aquesta línia de concentració», subratlla Casado, que s'ha desfet en elogis a l'hora d'analitzar el rival: «És un dels millors equips de la categoria, ja no només per la classificació sinó pels partits que tenen. Dominen molt el joc associatiu, tenen jugadores molt determinants i generen moltes ocasions de gol». En aquest sentit, «l'ordre» és la recepta de l'equip 'perico' per contrarestar el potencial de la Real Sociedad. El diagnòstic del tècnic de l'Espanyol és compartir per Cristina Baudet, la futbolista que ha atès els mitjans del club per la prèvia del partit. «És un dels rivals més forts aquesta temporada. Natalia Arroyo em sembla una magnífica entrenadora i les noves jugadores que han fitxat al mig del camp, com Maitane i Gemma Gili, són molt bones», analitza la futbolista de Santa Coloma de Gramenet.

Si invertim l'anàlisi, Mendoza preveu que el partit serà «totalment diferent» del de la temporada passada, on la Real Sociedad es va imposar per 4 a 1 (amb gol inclòs de la central catalana): «Elles han canviat moltes peces, han canviat l'entrenador i no porten la mateixa dinàmica que l'any passat. Ha fet un canvi d'aires i el diumenge es notarà». Uns canvis que celebra la defensora de la Real Sociedad: «Tots esperàvem una mica aquesta reacció per part de l'equip, la directiva i demés. Em feia pena veure així l'Espanyol per tot el que havia estat i per tot el que havia aconseguit. És un club històric i mereix estar molt més a dalt. Però tot això implica molt de treball».

UNA LLIGA ATÍPICA
En paral·lel al component futbolístic, Mendoza també ha abordat els dos grans temes que estan marcant el transcurs d'aquest inici de Lliga tan atípic: la pandèmia i les televisions. Sobre la primera carpeta, la Real Sociedad es pot donar per afortunada, ja que fins ara no ha patit cap ajornament per positius en Covid-19. «Només ens hem perdut el partit de la primera jornada contra el Rayo», afegeix. Malgrat no veure's afectada personalment, la futbolista catalana és molt crítica amb el protocol establert: «És inviable el fet d'anul·lar partits. Et pots trobar un equip que ve de no jugar i està més descansat que tu, crec que molts partits no s'han jugat en condicions iguals. És quelcom que s'ha de canviar, perquè és una Lliga on tothom ha de tenir les mateixes opcions».

Sobre les televisions, el discurs de Mendoza manté el to crític: «És una pena i una mica desesperant. Uns es passen la pilota, els altres la tornen i al final les úniques perjudicades som nosaltres. Estem bastant cansades que passi això. Esperem que acabi la Lliga amb els màxims partits possibles televisats, perquè és quelcom que és necessari i que ens hem guanyat que passi». En relació amb això, el Real Sociedad-Espanyol, previst per diumenge a les 16.15 hores, es podrà veure per Gol. Per part del conjunt blanc-i-blau no hi serà Laura Fernández, la principal absència (juntament amb les de Vani i Karpova, de llarga durada) d'una convocatòria en què torna Sara Extremera, i que completen la portera del filial Montse Quesada i la futbolista del juvenil Alicia Hernández.

Sota els focus de les càmeres, l'Espanyol s'enfrontarà a la Real Sociedad d'una Mendoza que ha fet de la regularitat i la constància les claus del seu èxit com a futbolista. «Per a una persona és el millor que et pot passar. Tots els anys que porto aquí he tingut la sort de tenir continuïtat i jugar», revela la defensa central. Després d'una temporada plena de misèries, l'equip 'perico' sospira per dibuixar la línia recta de la continuïtat, ja no només aquesta temporada sinó en un horitzó més ampli. Al final, tot es resumeix en la continuïtat. El futbol. La vida. Per això no és d'estranyar que l'Espanyol, com li passa a tothom, vulgui ser com Nuria Mendoza.

 

Notícies relacionades

Comenta